Spannende ingrediënten!

Verhalen vertellen… Voor Project Managers dus een duidelijk onderdeel van je vak en in mijn optiek een echte competentie. En nu switch ik ineens naar koken? Nee, wees gerust! Alhoewel dit wel een onderwerp is dat me makkelijk enthousiast maakt en er wordt veel over geblogd en verteld.Vuur (blog 2)

Koken inspireert kennelijk en wakkert regelmatig vuurtjes aan. Projectmanagers kunnen dat ook! Het vak inspireert en heeft meer dan genoeg ingrediënten heeft voor goede, rake verhalen!

Een echt verhaal

Sinds mijn vorige post ben ik verder gaan zoeken naar verhalen. Mijn gedachten dwaalden af naar sprookjes, bijbelverhalen, De Alchemist van Paulo Coelho tot een van mijn eerste boeken: Harm-Jan en Ti-ne-ke in de win-ter (compleet met lettergreep weergave). December met zijn feesten, tradities en terugblikken is daar een heerlijke tijd voor.

Ook probeerde ik houvast te vinden bij de flarden en ideeën die ik al eerder ergens had opgepikt. Ik herinner mij nog levendig een meeting met collega’s, waar Annet Scheringa ons kwam inspireren over Storytelling. Zij heeft haar werk gemaakt van verhalen vertellen en er zelfs een compleet handboek over geschreven.

Zij vertelde ons, kort samengevat, dat een verhaal ‘content is met een bepaalde vorm’. Content in een bepaalde vorm… De link met koken is snel gemaakt: Ingrediënten is content en een manier van bereiden of presenteren van een gerecht is vorm. Iets bij elkaar gooien en er een bereidingswijze op toepassen maakt alleen nog geen gerecht, net zoals dat elk ‘vertelsel’ nog geen verhaal is.

Gelukkig geeft Annet nog meer richting (zie het Storytelling Handboek uit 2008), een verhaal heeft duidelijke kenmerken:

  • Heeft een begin en einde en is dus op zichzelf staand
  • Het bevat narratieve elementen (denk aan personages. handelingen, gebeurtenissen, dilemma’s, …)
  • Het is authentiek (betrouwbaar, geloofwaardig, echt)
  • Het is persoonlijk
  • Het is prikkelend en roept emotie op (of wordt met emotie verteld)

Voor mij een duidelijk lijstje met ingrediënten. Tegelijkertijd ook duidelijk dat ik nog flink wat kan leren op het gebied van verhalen. Zo vind ik het moeilijk om een punt te zetten achter een zin of verhaal. Ook het toepassen van die narratieve elementen en prikkelen, moeilijk zat!

Geheim recept!

Ik moet een beetje denken aan een geheim recept. Een aantal ingrediënten wordt langzaam bekend of herkend, toch is het nog niet voldoende om het net zo lekker of goed te maken. Ik ga verder zoeken naar spannende ingrediënten en dit combineren met leren. Ontdekken of ik ook in staat ben om goede verhalen te vertellen.

En net als met koken, ben ik dan een beetje eigenwijs. Ik houd niet zo van het recept op de letter volgen. Wel laat ik me graag inspireren door spannende ingrediënten, combinaties van smaken en voeg daar wat eigenaardigheden van mij zelf aan toe. Op zoek naar mijn eigen recept dus.

Experimenteer je mee? Oefening baart kunst toch!

Geheim recept (blog 2)

 

Verhalen vertellen – de nieuwe competentie voor Project Managers?

Ken je dat? Dat je enthousiast wordt door een verhaal van een ander? Een verhaal dat met passie en vuur verteld wordt en doorspekt is van smeuïge of spannende details? Al langere tijd vangen verhalen mijn aandacht, grote en kleine verhalen. Het intrigerende vind ik dat veel verhalen me aanzetten om iets te doen. Of… Ze zetten me aan het denken.

Dat is niet alleen bij mij zo. Verhalen maken veel los en ze zorgen voor een grotere betrokkenheid. De wetenschap heeft hier een verklaring voor.

Verhalen in overvloed

Sinds begin dit jaar mag ik te midden van een hele mooie groep professionals opereren: Project Managers. Bijzondere vakmannen en vakvrouwen, stuk voor stuk. En uiteraard, allemaal met een eigen verhaal. Een verhaal over hun passie, hun eigen aanpak en werkwijze. Een verhaal over de resultaten die ze onlangs hebben behaald en over de hobbels en complexe belangen die ze tegen kwamen onderweg naar hun resultaat. Een enorme bron van inspiratie en energie.

Ik geloof dat de verhalen voor het oprapen liggen. Project Management (in zijn diverse verschijningsvormen) is namelijk een ontzettend  spannend vak.

Het kent  de nodigSpannend vake uitdagingen van (project)teamontwikkeling in al haar fasen. Tegengestelde belangen bij verschillende stakeholders,
bijzonder ambitieuze doelen en meer, het is dagelijkse kost… Voldoende ingrediënten voor verhalen die tot de verbeelding spreken en de moeite waard zijn om verteld te worden.

(On)bewust (on)bekwaam?

Met al die  mogelijke ingrediënten in mijn achterhoofd zag ik de verhalen al snel voor me. Helemaal enthousiast, ik  hoorde ze al! Toch werkt het niet zo in de praktijk. Ik moet heel erg scherp luisteren en voldoende doorvragen naar ervaringen. Er bleef dan ook een vraag knagen: Waarom worden de verhalen niet als vanzelf verteld?

Ik kan me makkelijk een aantal redenen voorstellen (van niet eerder aan gedacht  en persoonlijke communicatie voorkeur tot proces, omgeving en regelgeving), maar hét antwoord heb ik nog niet. Is het de druk waaronder veranderingen of projecten gerealiseerd moeten worden? Is het ‘het normaal vinden’ van het projectmanagement werk en geen oog hebben voor bijzondere, vermeldenswaardige gebeurtenissen?

Een verhaal is volgens wikipedia  een weergave van al dan niet fictieve gebeurtenissen. Experts in verhalen vertellen (storytelling) leren ons onder andere dat verhalen een op zichzelf staande structuur hebben (met begin, midden en eind)  en dat het narratieve elementen bevat (zoals bijvoorbeeld een hoofdpersoon).
Persoonlijk denk ik dat we (Project Managers in het algemeen) te weinig aandacht hebben besteed aan verhalen vertellen.

Verhalen vertellen is een onmisbare competentie!

Wat de reden ook is, ik blijf ervan overtuigd dat het de moeite loont om verhalen te vertellen en naar verhalen te luisteren.

Verhalen vertellen is onmiskenbaar een bewezen instrument voor het goed overbrengen van een boodschap. Voor Project Managers is dit duidelijk onderdeel van je vak, een competentie in mijn optVerhaal geslaagd.jpgiek: Verhalen vertellen zowel richting je team als richting je stakeholders.

En jij? Kies je de volgende keer voor een verhaal of voor een status rapport?